Le fil pilote

Qu'est ce que c'est ?
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Le fil pilote est un conducteur indépendant. Il n’a rien à voir avec la phase ou le neutre qui alimentent vos radiateurs. Il n’a rien à voir non plus avec les conducteurs de terre vert/jaune. Généralement celui-ci est noir, et doit être différent des 3 autres conducteurs phase (rouge), neutre (bleu) et terre (vert/jaune).
Boitier fil pilote

Pour comprendre ce que fait un gestionnaire de fil pilote, voici quelques explications. Chaque radiateur électrique (convecteur ou panneau rayonnant par exemple) possède un thermostat et un sélecteur de mode. Le thermostat permet de choisir une température, dite consigne, et le sélecteur de mode permet de choisir un automatisme de fonctionnement pour le radiateur.

Un radiateur basique, sans fil pilote, aura un thermostat et un bouton on/off. Son fonctionnement est simple : le thermostat indique au radiateur s’il doit produire de la chaleur ou pas.

Si votre radiateur est équipé d’un fil pilote, il aura forcément au minimum 3 positions pour le sélecteur de mode : off, auto et on. La position auto correspond au fonctionnement par fil pilote : c’est-à-dire que votre radiateur est bien "on" mais il ne produira pas forcément de chaleur, c’est le fil pilote qui décidera par rapport à la consigne réglée.

Mais alors comment tout ceci fonctionne? Que fait le fil pilote pour "télécommander" nos radiateurs?

Voici la norme détaillée, elle peut contenir jusqu’à 6 ordres différents. Les 4 premiers ordres sont les plus répandus et les plus utilisés dans nos systèmes de chauffage modernes.

L'ordre "normal" ou "confort"
Signal fil pilote pour le mode confort

Le premier ordre est l’absence de tension secteur. C’est aussi l’exemple où le fil pilote ne serait justement pas utilisé. Dans ce cas, le radiateur se gère par rapport à la consigne du thermostat. Si la consigne est 20°C, le radiateur fonctionnera pour maintenir 20°C dans la pièce.

L'ordre "éco"

Nous avons ensuite un ordre pour commander le mode dit éco, réduit ou nuit. Le signal électrique correspondant est tout simplement la tension secteur (non modifiée). Ce mode permet de laisser le chauffage en fonctionnement pour maintenir 3 à 4°C en-dessous de la consigne. Il fera donc 16°C dans notre exemple de consigne réglée sur 20°C.

L'ordre "hors gel"

Il y a également le mode hors gel, laissant le radiateur en fonctionnement pour garantir une température dans la pièce supérieure à 5°C. Idéal pour les pièces de type cellier, garage ou buanderie et ainsi protéger la plomberie contre tout risque de gel. L’ordre électrique correspondant est la tension secteur dont l’alternance positive est écrêtée.

L'ordre "arret"

L’ordre pour arrêter un radiateur est la tension secteur dont l’alternance négative est écrêtée. Cet ordre permet d’arrêter le chauffage quelque soit la consigne : le radiateur lui-même fonctionne toujours, bien évidemment, mais il ne produira pas de chaleur.

Pour les appareils plus hauts de gamme, il existe 2 ordres supplémentaires, permettant de commander encore plus finement la température dans une pièce. Les voici.

L'ordre "confort -1°C"
Signal fil pilote

L'ordre "confort -1°C" permet au radiateur de maintenir dans la pièce une température inférieure de 1°C par rapport à la consigne. Dans notre exemple ce sera donc 19°C. L'ordre électrique est complexe et correspond à 4'57" d'absence de tension suivies de 3" de tension secteur et ainsi de suite.

L'ordre "confort -2°C"
Signal fil pilote

L'ordre "confort -2°C" permet au radiateur de maintenir dans la pièce une température inférieure de 2°C par rapport à la consigne. Dans notre exemple ce sera donc 18°C. L'ordre électrique est complexe et correspond à 4'53" d'absence de tension suivies de 7" de tension secteur et ainsi de suite.

On voit donc que, en fonction de la gamme d'un radiateur, ce dernier pourra reconnaître plus ou moins d'ordres sur son fil pilote. En bas de gamme, nous trouverons des matériels "2 ordres" normal et réduit. En milieu de gamme les matériels seront capables de reconnaître 4 ordres, normal, réduit, hors gel et arrêt. Enfin, les plus hauts de gamme accepteront les 6 ordres.